專欄及撰文

 

日期: 2004 年

刊物:「香港電腦教育學會」年刊

題目:為舊型電腦找出路

 

不少學校的儲物室或禮堂底已堆積了一定數目的舊型電腦。若然能為舊型電腦尋找到新用處,我們便可將它們重投教學用途,便可減少廢棄物的產生。一般舊型電腦都有並聯埠,可以簡單利用該埠作簡單的電腦控制實驗。

 

《《 文章內容有些東西可能不合時宜,畢竟這是多年前的作品,僅供參考 》》

 

舊型電腦及軟件的再用

 

舊型電腦可以拿來進行簡單的電腦控制實驗,只是操作軟件及界面太昂貴的話,學校亦不適合將資源投放在這方面。

可幸的是,有關並聯埠的程式編寫軟件,我們可利用為 PC DOS 及 MS DOS 裡的 Basic A、GW Basic 、Q Basic 、Pascal、甚至是 Visual Basic 或Debug 指令。而對於使用 Basic 或 Debug 的程式編寫,我們更可直接使用磁碟機來執行程式,省卻更換硬碟機的開支。

而硬體界面方面,我們只要為每部舊型電腦添置並聯埠繼電組件,即可讓學生嘗試去控制一些用電力推動的機械組件。

這樣不但可以增加學生對電子及機械裝置的認識,更可增加學生對程式編寫的興趣。

 

圖一:可控制 8 個資料位元的繼電器組件:(港幣約二佰元)

Kit 44 PC Printer Port Relay Board

 

電腦控制應用範例

 

筆者早於一九九八年,以該電腦控制為基礎,製作了一個用於生物科的互動人型展板。

當參觀者按下展板的按鈕時,人型展板雙手會搖擺;器官或會閃燈,而電腦螢幕更會出現按下的器官資訊。

 

一九九八年學校開放日的互動人型展板 

圖二:一九九八年學校開放日的互動人型展板

 

圖三:當參觀者按下展板的按鈕時,人型展板雙手會搖擺;器官或會閃燈

(由於該展板於活動後長期置放於儲物室,因此生滿了白色一點點的黴)

 

及後本人不斷嘗試製作硬件及程式,終於製作出桌面互動動物。當使用電腦回答多項選擇問題時,該動物會閃燈/搖頭表示答案的對錯,用以增加學習時的樂趣。

 

圖四:此紙黏土製作的貓公仔,會著燈表示多項選擇問題的答案是對或錯

 

圖五:此無線「比加超」會搖頭或點頭表示多項選擇問題的答案是對或錯。

(附在旁邊的膠箱,內藏拆自遙控車的無線組件)

 

加上視訊鏡頭的電腦控制範例

 

只要把遙控車的遙控器解體,再將遙控器的前、後、左、右控制按鈕接上並聯埠,便不難製作出利用電腦控制的遙控車。

 

圖六:利用並聯埠控制的遙控車。

 

若然把視訊鏡頭也接上電腦,我們便不難製作出擁有視訊的遙控車。而成本價錢只是多了約佰多元的視訊鏡頭。

 

圖七:擁有視訊的遙控車

 

圖八:視訊遙控車的萬用控制界面

 

結論

 

對於任教生物科的我,看見學校的禮堂底堆積了很多舊型電腦,就立志希望為它們找一個「好出路」。

因為減少廢棄物的其中一個方法,就是將之成為有用的東西。只是本人當年中六並沒有電腦科,而中五時亦只學習 Basic (電腦還是BBC呢),因此本人只懂得以 Basic 編寫程式。

凡事都可行.但不都有益處。凡事都可行.但不都造就人。無論何人、不要求自己的益處、乃要求別人的益處。 【哥林多前書10:23-24】

 

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